Sabats Imbolc

Imbolc es uno de los Sabbats Mayores de la Rueda Celta. La diosa Brigid, conocida como una diosa triple, lo que significa que representa todas las etapas del ciclo, desde la doncella hasta la madre y la madura, puede ser invocada y recibida en los hogares en este momento.

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El tema de Imbolc es que la Madre Tierra vuelve a la vida después de los oscuros meses de invierno. El Dios renació en Yule y el sol es ahora un joven. Tradicionalmente, Imbolc se celebra como una fiesta del fuego, que representa el regreso de la luz al mundo. Imbolc, que significa «leche de las ovejas», es una vuelta a la abundancia y a la vida tras los largos y oscuros meses de invierno. Los corderos nacen en los campos y los animales salen de sus moradas invernales.

En esta época se recibe a la diosa Brígida en los hogares, haciéndole una muñeca de maíz con las gavillas de la cosecha del año anterior. Las mujeres la visten de blanco y la decoran con cintas y joyas. Se prepara un lecho para ella cerca del fuego y la muñeca se coloca en él junto a una varita que representa el fallus masculino del joven dios (el sol) que representa la fertilidad y la prosperidad.

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Se colocan ofrendas alrededor de la cama para invitar a Brigid a pasar la noche. Las cenizas del fuego al día siguiente se examinaban para ver cualquier señal de Brigid. También las cruces de Brigid se hacían conocidas en Irlanda como la cruz de la novia y debían animar al sol a aumentar ayudando a una cosecha abundante.

Un elemento central de este Sabbat es el encendido de las hogueras y hoy en día el encendido de las velas es fundamental para este Sabbat. Esto simboliza la luz que penetra a través de la oscuridad del invierno permitiendo que las plantas vuelvan a crecer, siendo una de las primeras la campanilla de invierno, que es un simple de este Sabat.

En el pasado, toda la luz se extinguía y todos los pueblos quedaban a oscuras, entonces se encendía el fuego de Brígida y se llevaba un trozo de leña a casa para encender las hogueras y las velas en los hogares para celebrar el regreso de la luz y la vida a la tierra.

En el siglo V, Brigid y su Sabbat fueron adoptados por la Iglesia Católica y este día es conocido por los católicos como la Candelaria. La diosa Brígida se convirtió en Santa Brígida y en Irlanda, donde era especialmente venerada, la ciudad de Kildare erigió un santuario en su honor y una llama continua ardió. También tiene un pozo sagrado en las afueras de Kildare, en Irlanda, y a menudo se la conoce como Brigid de Kildare.