Remedios antiguos para las dolencias modernas

La medicina moderna ha hecho grandes cambios en la forma en que vemos y manejamos nuestros problemas y enfermedades diarias.

Sin embargo, recientemente muchas personas se han dado cuenta de que podemos estar pagando un alto precio en términos de efectos secundarios, secuelas y efectos de estrés relacionados con nuestro uso generalizado de nuevos medicamentos químicos tecnológicamente mejorados. Muchas personas han decidido que es hora de recuperar el control de nuestras propias vidas, nuestra salud y nuestro futuro.

Tomar el control de nuestra salud requiere un esfuerzo considerable, al menos para empezar. La mayoría de nosotros estamos tan ocupados en nuestras vidas que rara vez nos tomamos el tiempo para cuidarnos adecuadamente. Es más rápido, más fácil, más conveniente y a veces incluso más barato ir al médico o farmacéutico local para obtener una receta de «cura rápida». ¿Pero a qué costo? ¿En serio?

Tal vez sea hora de que nos unamos a la tendencia mundial de que la gente adopte tanto lo mejor de las antiguas tradiciones herbales probadas y verdaderas como la experiencia de la medicina moderna para vivir más feliz, más sana y más productiva.

Las muchas propiedades de las hierbas

Cada vez más estamos volviendo a las formas antiguas y haciendo uso de la farmacia natural de la naturaleza con su enorme, potente, sin pretensiones y ampliamente probado botiquín lleno de hierbas.

La palabra «hierba» viene de la palabra sánscrita «comer», que más tarde se convirtió en la palabra latina «herba», que significa «hierba o forraje». Una hierba tiene propiedades que nos permiten usarla como alimento o medicina, por su olor o sabor. Muchas de las hierbas que usamos hoy en día como condimentos se usaron originalmente como medicinas.

La Cúrcuma es un buen ejemplo. La mayoría de la gente lo trata simplemente como «el Azafrán de los pobres» y lo usan para colorear su arroz. Sin embargo, en la India la cúrcuma se utiliza tan ampliamente como un remedio casero medicinal para tratar los moretones, la inflamación y las infecciones, como la aspirina se utiliza en Occidente.

En todo el mundo, desde los primeros tiempos, las hierbas se han utilizado para una multitud de propósitos. Se han utilizado en alimentos, bebidas, medicinas, venenos, cosméticos, inciensos, papel e incluso en la ropa. Nuestros antepasados lejanos eran cazadores-recolectores que usaban todo tipo de plantas en su vida diaria. Con el tiempo y a través de pruebas y errores determinaron cuáles eran amargas o venenosas; cuáles eran nutritivas o calmantes; cuáles podían usarse para alimentos o medicinas; y cuáles proporcionaban efectos que alteraban la mente cuando se preparaban, inhalaban o ingerían. Obtuvieron su conocimiento a través de un proceso de «vivir y aprender», que es lo que seguimos haciendo hoy en día.

A lo largo de la historia, las hierbas se han utilizado con fines mágicos, para crear pociones de amor o de muerte, para adivinación y en ceremonias religiosas y personales. Las hierbas se consideraban poderosas y tenían un papel importante en los rituales que mejoraban la vida tradicional. Las hierbas podían hacer o deshacer dinastías; los Borgias, por ejemplo, se libraban de familiares, amigos y enemigos no deseados con promesas hechas en vinos de hierbas envenenadas.

La sabiduría herbal de los antiguos médicos

Los antiguos egipcios creían que el corazón era la fuente de 36 canales para el resto del cuerpo y que las obstrucciones en estos canales causaban enfermedades y malestar. Creían que el dolor era causado por sustancias que entraban en el cuerpo desde el exterior y que podían ser contrarrestadas por el uso de hierbas protectoras especiales. Sus tratamientos con hierbas (como el uso de pan podrido para la infección) y los primeros procedimientos quirúrgicos (como el uso de harina y agua para hacer un yeso para una extremidad rota) fueron ridiculizados en tiempos más recientes, hasta que la ciencia moderna demostró por qué estos tratamientos funcionaban. Ahora sabemos que, entre muchas otras cosas, los antiguos egipcios conocían la efectividad de la penicilina y los yesos.

Los antiguos médicos egipcios eran famosos por sus habilidades. De hecho, uno de sus médicos se hizo tan famoso que más tarde fue venerado como un dios – Imhotep – el dios de la curación.

La disciplina médica ayurvédica se desarrolló en la India desde aproximadamente el 3.000 a.C., y todavía se practica ampliamente hoy en día. Los médicos ayurvédicos se preocupan por el funcionamiento del «Cuerpo y Espíritu como un todo», en lugar de centrarse en un solo órgano o síntoma de la enfermedad. Su uso de las hierbas medicinales ha bajado a través de los siglos para proporcionar la columna vertebral de las prácticas médicas modernas de la India.

Los antiguos registros sumerios que se remontan al año 3.000 a.C., hacen referencia ampliamente a las acciones medicinales de muchas hierbas que todavía se utilizan ampliamente, y el primer texto de hierbas chinas registrado, escrito alrededor del año 2700 a.C., enumera más de 300 hierbas y sus acciones y efectos terapéuticos.

La Medicina Tradicional China es un sistema complejo y fascinante en el que las hierbas se utilizan ampliamente. Se trata de equilibrar los dos principios fundamentales de la filosofía china – el Yin, el principio femenino, pasivo, oscuro, frío – y el Yang, el principio masculino, activo, ligero, caliente, y esta es la piedra angular de este sistema. El médico chino tiene en cuenta todo lo relacionado con el paciente: los antecedentes del paciente, su historial genético, sus síntomas actuales, su estado psicológico, su dieta y su estilo de vida se valoran y consideran en relación con la naturaleza de la enfermedad y su progreso. Después del diagnóstico, una combinación de hierbas y tratamientos se unen para equilibrar la energía Yin/Yang en el cuerpo, creando así la salud y la armonía de la mente, el cuerpo y el espíritu.

Los chinos creen que «el médico superior trata al paciente antes de que la enfermedad se manifieste». Sólo el médico inferior trata la enfermedad que no pudo prevenir».

Los antiguos griegos y romanos usaban las hierbas para muchos propósitos. El tratado de Dioscórides sobre hierbas medicinales, escrito en el primer siglo, ha permanecido como una referencia autoritaria para el mundo occidental hasta bien entrado el siglo XVII. El dios griego de la curación, Esculapio, hijo de Apolo, está simbolizado por la serpiente enroscada en el bastón que es hoy el símbolo del médico.

Fue muy probablemente en la época de Aristóteles, en el siglo IV a.C., cuando la medicina tradicional y la primera medicina farmacéutica comenzaron a divergir. En este momento el papel del médico se reconoció como legítimo y el papel de los empresarios del mercado de las «drogas» comenzó a expandirse.

La medicina tradicional tiene muchas formas, algunas formales y reguladas, otras informales e indocumentadas. Si bien la mayoría de las formas más antiguas son principalmente de carácter folclórico, mágico y religioso, algunas de las formas antiguas más desarrolladas, como las que se encuentran en la India y China, eran comparables a la medicina occidental antes de la revolución científica de los últimos 200 años, en su organización y aplicación. Los textos antiguos proporcionaron el marco y la medicina holística moderna aún se basa en la sabiduría de estos escritos.

Los siglos XV, XVI y XVII resultaron ser la «Edad de Oro» para los herbolarios europeos y británicos, ya que la información se hizo disponible en los idiomas locales en lugar de sólo en latín o griego. El científico e investigador más famoso del siglo XVII fue el inglés Nicholas Culpepper (1616-1654), cuya mezcla única de medicina tradicional, investigación, folclore y magia proporcionó muchos remedios para la gente común. Culpepper comenzó como un humilde boticario que pasó a escribir al médico inglés en 1651. Estos remedios, fácilmente elaborados a partir de ingredientes comunes, se utilizaron ampliamente como tratamientos para las numerosas dolencias médicas a las que se enfrentaba una población cada vez más urbanizada. Otros grandes Hierbales fueron escritos por John Gerard (en 1597) y Parkinson (en 1640).

En los siglos XVIII y XIX hubo grandes desarrollos en cirugía, química, bioquímica y farmacia. Se inició una nueva industria, la ingeniería de medicamentos científicamente desarrollados basados en las fórmulas químicas de Herbs. Estas drogas proporcionaron una alternativa fácil a tener que «hacerlo uno mismo» en un momento en que un número cada vez mayor de personas asumían el trabajo de la fábrica y, por tanto, no podían cultivar hierbas o encontrar el tiempo para preparar medicamentos en casa. Fue durante este período que el uso de las medicinas a base de hierbas entró en declive y la industria farmacéutica comenzó a establecer su base de poder.

Los cambios de actitud también han desempeñado un papel en este cambio. En 1948 se introdujo en Gran Bretaña la Ley de Salud Pública, que permitía a todo el mundo obtener tratamiento médico gratuito. Esto condujo a un cambio en las actitudes de la gente, que llegó a creer que la responsabilidad de su salud y bienestar recaía en el gobierno y no en ellos mismos; lamentablemente, esto se ha convertido en una actitud común en muchas partes del mundo occidental.

Otra creencia que se ha hecho cada vez más evidente en Occidente a medida que avanza el siglo XX, es la creencia de que las drogas farmacéuticas modernas son «curas para todos» y que ya no hay necesidad de cuidar del «Yo». Parece que pensamos que si nos enfermamos podemos simplemente tomar un tratamiento de pastillas y curarnos.

En gran medida, los occidentales del siglo XX han desechado la sabiduría transmitida por las generaciones anteriores. No ha habido tiempo ni necesidad de preocuparse por las hierbas medicinales. Pero las actitudes están cambiando y estamos empezando a ver que el equilibrio es probablemente la clave.

La gente está descubriendo los beneficios de combinar lo mejor de las viejas y antiguas tradiciones con la experiencia de las nuevas. En el mundo occidental moderno, donde nuestras energías se consumen en la búsqueda del éxito material a costa de la satisfacción y la armonía, estamos buscando constantemente nuevas formas de lograr algún tipo de equilibrio y consistencia de la energía. Aunque ya no tenemos que temer al escorbuto, la fiebre tifoidea, la viruela, las epidemias y las plagas, ahora nos enfrentamos al cáncer, al SIDA, al síndrome de fatiga crónica y a una variedad de nuevas alergias estresantes y otras aflicciones de los tiempos modernos. Y todavía hay muchas dolencias que no pueden ser arregladas o curadas a través del uso de drogas farmacéuticas modernas.

En gran parte del mundo la inmunización ha tenido un gran impacto en la salud, liberando a millones de personas del flagelo de muchas enfermedades mortales. Pero, ¿algunos de nosotros estamos sufriendo los efectos secundarios de estas vacunas? Esa es una gran pregunta que enfrenta el mundo médico. Muchas escuelas de pensamiento naturista creen que hemos cambiado un conjunto de males por otro, y un número creciente de personas están recurriendo al «enfoque de vuelta a la naturaleza», en lugar de la actitud de «arréglalo rápido y olvida las consecuencias» que se ha generalizado.

Lo básico de cuidarnos a nosotros mismos

Los Antiguos y la Madre Naturaleza nos han mostrado una y otra vez que el cuerpo se curará a sí mismo si se dan las condiciones adecuadas. Hay muchas opciones en este mundo y una gran variedad de autoridades que nos dicen cómo hacerlas, pero en última instancia, la responsabilidad de su propia curación depende totalmente de usted.

La salud se trata de estar vivo en ti mismo y ser feliz contigo mismo. La mejor medicina es la que funciona para ti, y estar informado es el primer paso en tu proceso de curación y tu auto-empoderamiento.

Muchas de las viejas tradiciones tienen mucho que ofrecernos. Tome la noción de convalecencia cuando se le dio espacio y apoyo para recuperarse. Hoy en día, cuando el tiempo es oro, se espera que vuelvas a trabajar inmediatamente después de una enfermedad. De hecho, la mayoría de nosotros tendemos a sentirnos culpables por estar lejos del trabajo en absoluto, así que no nos damos tiempo para recuperar nuestra vitalidad. Nuestro sistema inmunológico lucha hasta la próxima vez que se rompe de nuevo porque no puede hacer frente.

Las reglas simples siguen siendo válidas; cuando el cuerpo necesita descansar, déjalo. Un cuerpo cansado probablemente te dice que estás desequilibrado, por lo que debes tomarte un tiempo para relajarte. Detente, mira y escucha. Es TU vida y tus elecciones.

El descanso es un simple y maravilloso remedio curativo, sin embargo la mayoría de nosotros «seguimos adelante» cuando tenemos un resfriado, dolor de cabeza o gripe, sintiendo que debemos ir a trabajar y actuar. No escuchar las llamadas de ayuda de un cuerpo cansado y la necesidad de los remedios más simples y el descanso, resultará en trabajar en la tierra (literalmente).

El sueño también es vital para nuestra salud y bienestar. Es esencial para restaurar la energía y el optimismo y permitir que el cuerpo reconstruya sus reservas. Si no duermes bien durante una noche es molesto; pero si pierdes la capacidad de dormir bien, agotarás seriamente las reservas de tu cuerpo. Los chinos dirían que estás empezando a erosionar tu chi esencial – tu energía de fuerza vital, dejándote abierto a todo tipo de infecciones, enfermedades y mala salud. Si usted ha comenzado un patrón de noches sin dormir y días estresantes, considere usar algunas de las ayudas suaves de la naturaleza, como la manzanilla, la valeriana y algunas de las otras «hierbas ayudantes».

El estrés ha llegado a tener una gran importancia en nuestras vidas y necesitamos ver cómo podemos lidiar con él. Aquí hay algunas pautas:

  • tomar un tiempo regular de descanso
  • encuentra tu propio centro
  • Deja de mirar, escucha y aprende
  • Aprende de la Sabiduría y el conocimiento de los Antiguos.
  • Lo mejor de todo es que pruebe algunos de los Ayudantes de Hierbas que crecen justo fuera de su puerta trasera – ni siquiera necesitará una receta.

Desde la antigüedad, las hierbas han ayudado a todo tipo de personas con todo tipo de condiciones, en todo tipo de culturas. Los remedios antiguos pueden llevar a las curas modernas.

Enfermedades modernas comunes

A lo largo de la historia, los seres humanos se han enfrentado a una amplia gama de problemas de salud, que van desde las infecciones a los trastornos funcionales, los trastornos metabólicos y las enfermedades degenerativas.

No hace mucho tiempo nuestra mayor preocupación era con las muchas infecciones mortales que abundaban. Por ejemplo, más personas murieron en la epidemia de gripe que siguió a la Segunda Guerra Mundial, que en la guerra misma. Desde entonces, con una mejor higiene, sanidad y dieta, complementada con el desarrollo de la vacunación y los antibióticos, nuestro enfoque ha cambiado.

Ahora sabemos que somos lo que comemos, respiramos y pensamos. O se podría decir, que nuestro estado de salud es el resultado del fino equilibrio entre los factores físicos, psicológicos, fisiológicos, sociales, ambientales y espirituales.

Hoy en día, hay ciertamente una mayor prevalencia de las enfermedades degenerativas (como los desórdenes cardiovasculares y la artritis), las enfermedades inmunológicas (como las alergias) y las enfermedades metabólicas (como la diabetes). Esto es motivo de grave preocupación. Estas enfermedades parecen desarrollarse más temprano en estos tiempos modernos que hace varias décadas y, por lo tanto, son más graves. Probablemente son el resultado de nuestra actual forma de vida. Una consideración es nuestra dieta occidental. Parece que la ingesta dietética es un factor importante en condiciones como la diabetes, la gota y las enfermedades cardiovasculares. Otro factor influyente, sobre el que tenemos poco control, es la contaminación ambiental. La contaminación del aire es un problema cada vez más grave, y nuestras frutas, verduras y carnes suelen estar llenas de productos químicos, algunos seguros y otros peligrosos. El cuerpo absorbe todos estos químicos y presenta una serie de enfermedades como consecuencia. Además, la forma en que muchos de nosotros vivimos, resulta en altos niveles de estrés, que a su vez pueden afectar seriamente nuestra salud. Mientras que muchas de nuestras «enfermedades modernas» son conocidas a lo largo de la historia, hay otras que están aumentando en prevalencia, como el Síndrome de Fatiga Crónica, las alergias y la artritis.

Los antiguos remedios están volviendo a ser muy eficaces, con un número creciente de personas que recurren a terapias de equilibrio, ya que ven los problemas de salud de manera más holística. Un enfoque holístico implica la curación a través del estilo de vida y de los medios naturales de prevención y tratamiento de las enfermedades.